地域経済・地域政策について、批評・分析しています!!

たぶんこのままでは商店街はなくなるだろう


 よく地域経済の疲弊の象徴として、シャッター商店街などが例に挙げられる。
 ただ私は、単に不況に原因があるのではなく、根本的に商店街という仕組みが時代に合わなくなったのだろうと思う。

 まず1つ目は、商店街という統制のとれない仕組みである。それぞれの個店が独立して経営しており、商店街組合などに所属していても、基本的には関係ない。組合は合議制を基本とし、いくら理事長でも個々の個店に対して、どうこう出来るわけでない。その結果、商店街に不人気の店があってもどうしようもなく、また商店街内の個店がお店をやめても、何もしようがない。商店街の衰退は、鮮魚店や八百屋などから始まるが、それらがなくなったりしても、店を誘致することもできない。この仕組みと逆なのが、ショッピングモールなどの大規模な商業施設である。商店街と同じように、個々のテナントが独自にお店を経営しているが、テナント会社は出店に対してコントロールできる。ショッピングモールに必要な店舗やそのモールに相応しいお店をモール内に出店させることができる。テナントが空いても、他の店を探し出してくるので、空き店舗が継続することはあまりない。結局は、商店街全体を統制する仕組みがないので、商店街全体としてニーズに合った商品を顧客に提供することはできない。

 2つ目は、個店の力が弱くなっているという点である。昔ながらの商売を行っていたりし、時代に合った商品を提供していない場合が多い。確かに近隣に大規模スーパーなどができれば、大きなライバルであり、商店街の小さな店にとっては脅威である。ただこれは逆の見方をすると、小さな店が大規模スーパー以上の価値を提供できていないということである。同じような商品やサービスを行っていても、大規模スーパーには勝てないし、現実はそれ以下の商品・サービスしか提供していない場合がほとんどだ。結局、このような店はなくなり、商店街は空洞化する。

 これらのことから、商店街は今後、どんどん衰退し維持されないだろう。よく商店街支援などが国や自治体で行われているが、私は無駄だと思う。むしろ、商店街ではなく、商店街内の個々の店のレベルを上げることが重要であり、商店街はなくなっても、その地域に必要なお店が生き残ることのほうが重要だろう。そして個々の店が元気になれば、逆説的に商店街という形かどうかは分からないが、その地域は元気になっていくだろうと思う。








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