地域経済・地域政策について、批評・分析しています!!

カレーは、ラーメンになれるか?


ラーメンとカレーの類似点

 日本人で、ラーメンが嫌いな人はいないだろう。大人から子供まで、誰もが好きであり、日本人にとって、国民食ともいえる。しかも現在では、本場中国のものとは別のものとして、日本のラーメン店が海外にも進出している。
 本当に、ラーメンは素晴らしい食品だ。

 このラーメンと似た存在として、私はカレーがあると思う。

 日本人は誰もが好きである。子供は勿論、カレーが嫌いな大人はいない。また、元来は海外のもの。ラーメンは中国で、カレーはインドである。しかしそれを日本人の味覚に合うような形で、アレンジされたものが定番となっている。

 ただ同時に、ラーメンとカレーでは大きく異なる点がある。
 私はラーメンやカレーの歴史などはよく知らないが、産業としての発展段階に違うがあるのではないかと感じている。


ラーメンの発展段階

 ラーメンの歴史を見たときに、厳密には当てはまらないが、次のような段階があったように思う。
(経済学的にはプロダクトサイクル、経営学的には成長曲線などの議論があるが、それらを念頭に置きつつ、ある意味で、無視して議論を展開している。)

外部リンクラーメン博物館日本のラーメンの歴史
導入期 中国からラーメンというものがもたらされた段階である。
特別な存在であり、日本人の多くは食したことがなく、味も日本人向けとはいえない。
アレンジ期 味が日本人向けにアレンジされ、人気を博する段階である。
安定期 日本人向けにアレンジされたものが、日本人全体の定番となる段階である。
ラーメンでは、しょうゆラーメンなどが一般的になった時期である。
ただ同時に、地域で様々なラーメンも生み出される時期である。
台頭期 定番化したものから、地域で生まれた新たなものが台頭してくる段階である。
ラーメンでは、博多ラーメンなどのとんこつラーメンなどが登場し、人気が出てくる時期である。
革新期 従来の定番であったものが、新たなものに押され、むしろ新たなものがスタンダード化してくる段階である。
ラーメンを考えると、しょうゆラーメンの力は弱くなり、とんこつラーメンが一般的となった段階である。
多様期 変革期で力をつけた新たなものをベースとしながら、様々なものが出てくる段階である。
ラーメンでは、現在のように、元来のしょうゆラーメンがあったり、とんこつとしょうゆを合わせたしょうゆとんこつラーメンなど、様々なものがある時期である。


カレーの段階は?

 ラーメンの段階説を仮定したときに、カレーはどのような段階にあるかを考えると、現在は安定期から台頭期に移りつつあるのではないかと思っている。

 インド風・洋風などを除いて、日本人の基本的なカレーの定番はおおよそ定まっている。
 様々なアレンジがあるが、カレールーからレトルトまで、本場のインドカレーとは異なり、日本風にアレンジされたものが定番化している。そして最も分かりやすいのが、カレーのチェーン店である「カレーハウスCoCo壱番屋」のカレーだろう。インドカレーのように独特のスパイス・風味といった感じはないが、癖がなく、すべての日本人に合った味となっている。ラーメンでいえば、しょうゆラーメンといったところだ。

 しかし近年、このような状況は変わりつつある。
 地域で様々なカレーが作られているが、その中で、新たな動向を見せているのが、金沢カレーの「ゴ―ゴーカレー」だ。
 もともとは地域カレーの一種に過ぎない。しかし、各地方でいろいろなカレーが作られていながら、地域限定に留まっている中、「ゴ―ゴーカレー」は、チェーン展開を進めている。味としては、濃厚だが、同時に癖がある。まさしく、濃厚な新たな味として広がっていった
とんこつラーメンと同じような動向を示している。

 すなわち、このゴーゴーカレーの動向は、ラーメンの段階説を考えたとき、安定期から革新期に移行しているように思えるのだ。


今後、どうなるのだろう?

 正直、このゴーゴーカレーがどうなるか分からない。
 ただ、ラーメンと同様に、日本人が好きな食品であるカレーについて、もう一段階ハイブリット化するような時期があり、現在のその段階に来ているような気がしている。

 そしてこれにより、日本のカレー市場は新たな段階を迎えると共に、ラーメンのように、本場とは違うが新たな食品「Japanese Curry」として、展開できることができるのではと思う。








コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

CAPTCHA




分野

地域経済地域経済 (102)
地方行政地方行政 (80)
地域金融地域金融 (22)
地方財政地方財政 (35)
その他その他 (61)
社会福祉社会福祉 (8)
地域活性化地域活性化 (72)
商店街商店街 (15)
エネルギーエネルギー (17)
農林水産業農林水産業 (34)
インフラインフラ (32)
観光観光 (70)
地域政策地域政策 (104)